Krakowska Filharmonia powstała jako pierwsza w Polsce po II wojnie światowej, a od 1962 roku jej patronem został jeden z najwybitniejszych kompozytorów polskich w historii muzyki – Karol Szymanowski. Wysoką pozycję artystyczną instytucji  potwierdza głównie bieżąca działalność koncertowa. Obok cotygodniowych koncertów symfonicznych, organizowane są także imprezy w zabytkowych obiektach Krakowa, takie jak Koncerty Uniwersyteckie w neogotyckiej Auli Collegium Novum Uniwersytetu Jagiellońskiego, łączące muzykę kameralną z wykładami profesorów. W swojej ofercie artystycznej Filharmonia Krakowska posiada także recitale mistrzowskie, koncerty kameralne oraz koncerty o charakterze edukacyjnym: Musica – ars amanda, czyli opatrzony komentarzem prelegenta cykl koncertów symfonicznych dla młodzieży, Koncerty dla dzieci czy Smykowe granie dla najmłodszych melomanów.

Instytucja od początku swojej działalności dysponowała rozbudowanym aparatem wykonawczym – obok orkiestry symfonicznej działa także chór mieszany i chór chłopięcy, stąd też istotnym elementem repertuaru Filharmonii Krakowskiej są dzieła oratoryjne od Johanna Sebastiana Bacha po Krzysztofa Pendereckiego, prezentowane regularnie zarówno w sali koncertowej, jak i w krakowskich kościołach, a także w programach licznych światowych festiwali muzyki sakralnej (zespoły Filharmonii koncertowały w ponad 30 krajach – niemal we wszystkich krajach europejskich oraz w Iranie, Japonii, Kanadzie, Korei Płd., Libanie, Turcji i USA).